耳鳴りと聴神経腫瘍について


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耳鳴りと聴神経腫瘍について

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聴神経腫瘍とは、内耳にある蝸牛から脳を繋いでいる聴神経周辺に腫瘍が発生する耳の病気のことです。
聴神経腫瘍は耳の病気の中でも数少ない命に関わりうる病気であるため、早期発見と治療が重要になります。



聴神経腫瘍の原因

聴神経腫瘍の発症の原因は解明されていませんが、症状の中心となる部位などのメカニズムは解明
されています。正確には「聴神経」ではなく、蝸牛の手前にある「前庭神経」に腫瘍が発生して蝸牛
や聴神経を圧迫することで聴神経腫瘍の症状が発生しています。最近では、聴神経腫瘍の発症の
原因が遺伝子にあると考えられており研究が進められています。

聴神経腫瘍の症状

聴神経腫瘍の症状は、耳鳴り・めまい・難聴にめまいから来る吐き気などの耳の病気に見られる主症状
に加えて、顔面麻痺や味覚障害などへの発展があります。聴神経腫瘍が起こる内耳は脳に隣接して
いるため、腫瘍の増大によって脳が圧迫されてしまうことが多くなります。
そのため、他の耳の病気では起こりにくい顔面麻痺などの症状が現れてしまいます。

聴神経腫瘍の問題

聴神経腫瘍の診断は、MRI検査によって行なわれます。一般的なCTスキャン検査では腫瘍が
小さすぎて映像で発見することが困難なためです。それに加えて、初期症状が他の耳の病気と
同じ耳鳴り・めまい・難聴が発生するため、問診では中耳炎や内耳炎との区別が付けられません。
また、聴神経腫瘍は良性の腫瘍ですが発生する場所が場所なだけに、腫瘍の増大が続くと命に関わる
危険性が増す性質を持っているのが最大の問題であるといえます。






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耳鳴りは幾つかの種類に分類される
耳鳴りは幾つかの種類に分類され、原因や症状が分類の目安となります。
病的耳鳴り:病気が原因で起こる耳鳴り
自覚的耳鳴りの90%は内耳の蝸牛疾患と言われ、専門の耳鳴り治療を施しても、改善が難しい耳鳴りに入ります。
生理的耳鳴り:健康な人にも起こる耳鳴り
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他覚的耳鳴り:周りの人も聴こえる耳鳴り
他人にも聞こえる他覚的耳鳴
他覚的耳鳴(たかくてきじめい)とは、自分にも他人にも聞こえる耳鳴りのことです。
耳鳴りがしている人の耳に聴診器を当ててみたり、チューブなどで繋いでみたりすると、その人が感じている音と同じ音が聞こえてきます。
また他覚的な耳鳴りの音は、間欠的な音と持続的な音の2つに分類することができます。
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メニエール病とは
メニエール病は強いめまいや耳鳴り、難聴を症状とする病気です。まずめまいが初期症状として起こり、徐々に強さを増していきます。
症状の進行と共に耳鳴りや難聴が表れ、強い吐き気が起きるようになります。
症状は一過性の発作として起こりますが、進行すると発作が無い時でもめまいを感じるようになっていくのが特徴です。
発作がひどい場合には一日中症状が現れることもあり、日常生活に支障をきたすことがあります。
耳鳴りの程度は大変悪く、1日中耳鳴りがします。
難聴と耳鳴りの関係
耳鳴りの症状がでる難聴は、主に三種類に分かれます。
まず一つめは「突発性難聴」です。これは、片耳だけに耳鳴りと聞こえづらい症状がでます。自覚症状を感じるまでに時間がかかる他の難聴と比べて、ある日突然聞こえづらくなったという自覚症状があります
二つめは「老人性難聴」です。これは、左右の両耳に耳鳴りと聞こえづらくなる症状が同時にでます。耳鳴りの音は「キーン」といった高音です。
三つめは「メニエール病」です。これは、片耳のみに耳鳴りと聞こえづらくなる症状がでます。耳鳴りの音は「ザー」「ゴー」といった雑音のような低音です。
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